倒牛奶,书本里这一幕在美国重演

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新华社华盛顿4月17日电 奶牛场倒牛奶是书本里讲述“大萧条”时提到的标志性事件。新冠疫情下,这一幕正在美国重新上演——威斯康星、密歇根、宾夕法尼亚等乳制品大州的奶农近期陆续开始把牛奶倒入下水道、池塘、农田等,让人不胜唏嘘。

但在另一面,全美不少超市里的牛奶却开始缺货,一些超市甚至开始“限购”。

一边倒奶,一边买不到奶,这是怎么回事?请看新华社记者发回的报道。

每天14万吨牛奶流入下水道

“太痛苦了,”来自美国“乳制品之州”威斯康星州的奶农贾森·里多说,“挤出来的牛奶就这样流进下水道。”

里多的奶牛场位于威斯康星州东南部,有近500头奶牛。他说,自4月初开始,他每天倒掉4700加仑(约17.8吨)牛奶。

同在威斯康星州的迪甘吉夫妇从几周前开始每天倒掉2万加仑(约75.7吨)牛奶。他们说,此前从未倒过牛奶,看到牛奶流入下水道的场景“心都要碎了”。

美国最大的乳制品合作社美国奶农公司估测,美国奶农目前每天倒掉约14万吨牛奶,另据国际乳制品协会估算,目前美国5%所产牛奶被倒掉,如果未来几个月疫情不能好转,这一数字或将翻番。

2018年7月14日拍摄的美国威斯康星州一家奶牛农场。新华社记者刘杰摄

但是,痛苦的不仅是奶农。“居家令”在全美铺开后,普通消费者对乳制品需求大增,但零售端的乳制品却开始断供。

据记者近期观察,超市里乳制品货架长期处于半空状态。为了防止抢购,许多超市都对乳制品特别是牛奶进行限购。

因此,不少低收入或买不到牛奶的家庭看到倒奶一幕时心情复杂。美国记者斯科特·莫尔菲尔德在推特上写道:“奶农们在倒奶,但我家6口人,附近超市却限购1加仑(3.78升)。哪里出了问题?”

缅因州奶农戴尔·科尔很焦虑。他说,一边是货架上缺牛奶,另一边却在倒牛奶,这让奶农们很沮丧,我们希望把牛奶卖给需要的人。

需求跳水的“伪命题”

不可否认,疫情冲击之下,不少行业对乳制品的需求锐减。

首先,“居家令”下,餐厅不提供堂食,咖啡厅只能外带,酒店基本歇业,客流量大幅减少,导致大量牛奶、黄油、奶酪等乳制品采购订单成泡影;

其次,许多州已宣布当前学年不会开学,而学校食堂原本是乳制品消费大户之一,这意味着大量需求直接消失;

再次,由于疫情,食品业国际贸易基本处于停滞状态,美国一直是乳制品出口大国,因此有相当一部分乳制品陷入滞销。

美国奶农公司发言人詹妮弗·赫森说,美国整体对乳制品的需求已经下降12%至15%,这些变化正造成许多不确定性。

可是,奶牛场却很难减产。威斯康星州奶农佐伊·尼尔森说,不能像拧阀门那样让奶牛停工。而挤出的奶易变质、难储存,所以面对销路变窄,奶农们的选择并不多。

2019年10月16日,在美国艾奥瓦州由凯利·坎宁安经营的奶牛场里,工人为乳牛挤奶。新华社记者王迎摄

然而,需求短缺是一个伪命题,供需不平衡背后是产业结构问题。由于美国乳制品行业高度精细化,许多乳制品的加工、包装和物流为连锁餐厅、学校、出口这种大客户量身打造,不适合分发到超市零售,而调整生产线需要时间和资金投入。因此,“换轨”成本导致行业无法无缝衔接奶农和消费者,眼下倒奶潮成为必然。

疫情冲击乳制品业全链条

美国非营利性组织乳制品卓越中心表示,疫情对美国乳制品业的负面影响是前所未见的,可谓又深又广。

美国康奈尔大学农业经济学家安德鲁·诺瓦科维奇说,过去5年,美国乳制品行业一直不景气,供大于求,美国约有5000个奶牛场倒闭,受疫情影响,预计会有更多奶牛场濒临倒闭。

诺瓦科维奇说,美国乳制品业正经历史上最糟局面,可与大萧条时期相比,疫情会压垮许多奶农,上游加工商也无法独善其身。

当地时间4月15日,多名美国联邦参议员联名致信美国农业部长桑尼·珀杜,要求采取措施保护乳制品行业。

信中说,仅在过去5周时间里,价格下跌已使得奶牛场损失超过57亿美元,供应链损失也达几十亿美元。信中呼吁美国农业部尽快应对牛奶供需不平衡问题,建议使用现有政策工具对奶农提供直接援助、直接购买大量牛奶等以逆转趋势。

分析人士认为,疫情会刺激美国乳制品业供应链进行调整——从过往批发主导的商业模式将重心转移至零售店,但这也对物流、包装等环节提出新的挑战。比如,去哪里找更多的带冷柜的卡车以及卡车司机?(记者:孙丁;视频:胡友松、檀易晓;编辑:刘阳、王丰丰、孙浩;剪辑:杨依然)

 
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责任编辑:卢小凡
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